Exorbitant hoge smartengeldvergoeding na omvallen IKEA-kast

Een omgevallen IKEA-kast leidde in de Verenigde staten onlangs tot 46 miljoen dollar smartengeld. De zoon van een Californisch echtpaar overleed nadat de kast op hem viel.

Het was bij de Zweedse meubelgigant reeds bekend dat het type ladekast snel kon omvallen. Al eerder waren er vijf ongevallen geweest waarbij kinderen onder de betreffende kast waren gekomen met fatale gevolgen. In 2016 besloot IKEA in Amerika klanten op te roepen om de ruim 29 miljoen verkochte ladekasten terug te brengen. Inmiddels worden de kasten verkocht met wandbevestigingen, zodat de kast niet snel kan omvallen.

Voor Nederlandse begrippen is de schadevergoeding exorbitant. Dit komt omdat in de Verenigde Staten een ander systeem geldt, waarbij ‘punitive damages’ aan de orde zijn. Hierdoor moet de veroorzaker niet alleen een schadevergoeding aan een derde uitkeren. Daarbovenop komt ook een groot bedrag in de vorm van een civielrechtelijke boete die op grond van het vonnis door de veroorzaker moet worden betaald.